Interview de Steven Smith – Design Director Footwear Yeezy Lab

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steven smith

Steven Smith, sneaker designer.

Cela fait des années qu’on a cette interview dans les tuyaux et on vous la présente enfin de manière actualisée. Il est toujours intéressant de connaitre la vision des créateurs de nos sneakers et, depuis quelques années, les marques ne s’y trompent pas en mettant de plus en plus en avant leurs designers. Steven Smith est déjà une légende dans le footwear design. À l’origine de nombreux best-sellers chez plusieurs marques, il vient tout juste d’être nommé Design Director Footwear Yeezy Lab. S’il n’a bien entendu pas le droit d’évoquer son travail actuel, il nous semblait pertinent d’échanger avec lui sur son travail passé et ses aspirations. adidas et Kanye West sont en train de créer une marque incroyable et Steven Smith est désormais au cœur du processus.

Est-il possible de vous présenter ?

Bonjour, je suis Steven Smith. Je suis sneaker designer depuis plus de 20 ans. J’ai travaillé pour les plus grandes marques de sport : New Balance, Reebok, Nike, adidas entre autres. Aujourd’hui, j’occupe je suis Design Director pour Footwear Yeezy Lab, le label d’adidas et Kanye West. Je suis également un amateur de voitures.

Quel a été le premier modèle dont vous avez imaginé le design ?

L’un des tout premiers modèles que j’ai conçu était la New Balance 996. À l’époque, chez New Balance, la philosophie était d’améliorer le modèle précédent et de ne pas forcément totalement le modifier. On a bien entendu fait des modifications dans la construction du modèle.

new balance 996

Certains empiècements ont été retravaillés pour être plus performants. Des petites touches de matière réfléchissante ont également été ajoutées sur le chausson pour privilégier les courses de nuit. L’une des innovations majeures, en comparaison avec le précédent modèle, se situe au niveau de la semelle extérieure. Elle a été repensée avec une couche supplémentaire au milieu afin d’apporter plus de souplesse et un meilleur amorti. Quelques améliorations plus subtiles ont été appliquées au niveau de la technologie Encap. Chez New Balance, leur façon de constamment vouloir améliorer quelques détails a forgé mon caractère et ma façon d’appréhender mon travail et les créations. Tous mes designs de sneakers ont été inspirés par cette volonté de toujours soigner chaque détail.

Quel a été votre projet favori et pour quelles raisons ?

L’un de mes designs favoris, et tout le travail derrière, est surement celui de la Nike Mary Jane (ndlr: le modèle pour bébé, toujours au catalogue aujourd’hui).

nike mary jane steven smith

Je venais d’avoir ma fille à l’époque et l’inspiration était là, devant moi. C’était une très belle expérience de devoir créer quelque chose de fun mais aussi très pratique. C’est aussi l’un de mes tout premiers projets que j’ai pu imaginer entièrement grâce au logiciel Shoemaker 3D. Puis le fait que la sneaker semble être un succès, et toujours produite aujourd’hui, me ravit. J’ai d’ailleurs travaillé sur le packaging très original de ma Nike Mary Jane avec cette boite cadeau. Ce fut l’une de mes meilleurs expériences.

Quel modèle auriez-vous rêvé d’avoir conçu ?

S’il y a un modèle de sneakers que j’aurais aimé avoir designé, cela aurait été la Nike Sock Racer (ndlr : le modèle revient en 2017 dans des versions d’époque et réactualisées). Son design était révolutionnaire à l’époque et elle a influencé beaucoup de monde dans l’industrie. Bruce Kilgore (ndlr aussi le créateur de l’Air Jordan 1, Nike Air Force 1…) a vraiment fait un travail remarquable et il m’a scotché avec ce look inédit. Rien ne ressemblait à la Nike Sock Racer alors, c’était un véritable ovni.

nike sock racer

En termes de design, ce qui a été fait autour de Yeezy est particulièrement intéressant. Ils ont réussi à créer un positionnement hybride entre confort et performance. Rien sur le marché ne ressemble de près ou de loin à Yeezy. Et le succès rencontré est incroyable, cela faisait un moment qu’une histoire aussi forte n’avait plus été lancée.

Comment imaginez-vous le futur du footwear, et plus précisément pour les sneakers ?

Il y a plusieurs thèmes qui seront très forts dans le futur. Tout ce qui est biodégradable sera un aspect important du développement. Et si on n’y est pas encore, je pense que des matières intelligentes, ainsi que le fait que la sneaker puisse s’adapter toute seule, seront le futur.

Pouvez-vous nous en dire plus sur vos projets actuels ?

Tous les projets sont confidentiels et je ne peux pas m’étendre sur mon travail.

À part les sneakers, qu’auriez-vous rêvé designer ?

J’ai beaucoup aimé travailler sur ce qu’on appelle le vêtement intelligent et l’intégration des technologies. Je pense qu’on est vraiment au tout début de ce que l’on appelle aujourd’hui le textile intelligent ou le vêtement connecté. Il y a plein de choses à faire sur ce domaine en particulier et j’imagine déjà toutes les possibilités qui nous seront bientôt offertes.

Merci Steven !